安创加速器杨宇欣:AI 公司纯做算法会有天花板应与硬件结合
2018-07-06 15:23

  当投资人与机构回望过去一年的 AI 产业发展,会发现当底层技术得以蓬勃发展后,赚钱成了困扰所有人的问题。

  6月21日,安创成长营第五期 Demo Day 在北京举行,火灾 AI 预警系统服务商深圳赛飞奇董事长卢卫兵与台下的投资人评委有这样一段“交锋”:

  卢卫兵:竞争对手大部分只是采购设备,既没有产品研发,也没有后续服务,但要做好这件事仅是帮助用户报警是不够的,我们要帮助用户把发现的问题解决掉。

  评委:消防预警是一个很成熟的需求,这类产品是否能通过研发层面的创新构建壁垒?

  卢卫兵:坦白说,产品上的差距不是特别多,更多的是后端整个服务体系的差异。举个例子,上星期我们监控平台发现深圳一个工业园区宿舍出现线路报警,工程师十点半赶到现场,用两个小时排查了全部宿舍,最后发现是热水器漏电2000多毫安,如果没有这样的及时响应,很有可能当晚会出现事故,所以仅仅把预警信息发给用户是不够的。

  不单纯买卖产品,提供全套解决方案;没有明显技术优势,但能提供及时有效的服务赛飞奇这家公司的案例几乎成为当下 AI 公司技术落地的缩影。

  也正因如此,赛飞奇在2016年成立后,立刻得以投入商用。根据吴斌透露,赛飞奇2016年收入为200万元,2017年为4000万元,2018年预计是2亿元,2019年期望达到6个亿。

  “赛飞奇就是 AI 落地应用场景的典型案例。”Demo Day的主办方的安创加速器联合创始人杨宇欣在会后这样评价。

  在他看来,技术本身的优势并不仅仅在于独一性,更重要的是找到垂直场景,并通过创新整合成完整方案后实现商业闭环。

  这样的判断也直接影响到安创成长营对 AI 、物联网、ADAS等相关项目的捕捉与扶持,在当日Demo Day 最后的现场评委票选环节中,获奖的赛飞奇、物联网芯片服务商树米科技、自动驾驶解决方案厂商黑芝麻,均为清一色的全产业链解决方案供应商。

  从2016年1月成立至今,安创成长营已运行五期,其背后依托的则是全球最大半导体知识产权(IP)提供商Arm,凭借Arm在移动芯片生态的头部角色,安创成长营专注于在人工智能及物联网领域搭建市场、技术和资本的平台,目前共孵化与加速海内外项目89个,项目总估值约325亿元人民币,

  回顾2016年至今的 AI 产业发展趋势,杨宇欣认为,2018年是 AI 投资标准发生显著变化的一年。

  “2017年都在讲AI 算法、深度学习等基础技术,现在技术发展得都不错,但困扰的是钱怎么赚。”杨宇欣对钛媒体表示,在他看来,算法本身有着明显天花板,所以一定和要芯片等硬件设备集合,才能保证商业价值最大化。

  杨宇欣:之前我们看得更多是人工智能和物联网这样的基础技术,现在基础技术需要和实际场景结合,所以我们在找更多和场景相关的应用。

  举例来说,去年我们会重点关注AI芯片和物联网领域设备,今年就会关注存储方面的应用。因为技术发展当中数据量会明显增加,存储就会是一个瓶颈;另外也覆盖了比较热点的领域,比如区块链在实际场景中的应用,像分布式存储和跟物联网的结合。

  杨宇欣:从今年年初开始。去年都在讲基础技术,年关的时候,大家回望去年的发展以及接下来一年的走向,会发现技术都不错,困扰的是在于钱怎么赚。

  过去人工智能芯片国内也有很多,我们也加速了几家,后来发现没有落地场景是很难的,比如2016年加入我们的地平线,他们在深度神经网络有很深的积累,但在2017年,还是把具体落地方向只限定了两个:安防和车。

  同样的例子还有深鉴科技,他们的核心能力是对神经网络的压缩技术,可以用更少的神经单元处理需求,现在也选定了安防作为主攻领域,所以说必须要有一个足够大的场景,基于一个赛道去做应用,才能把产品做出一个脉络。

  今天的赛飞奇就是一个很典型的案例,从技术本身来讲,他们并不没有别人一定做不出来的技术,但最重要的强项就是找到了垂直的场景,把现有技术通过创新整合成为完整的方案,并实现了商业闭环,这样的公司一年能做到营收一个亿就很成功了。

  杨宇欣:在于对不同行业的理解。以前一个很好的技术团队就能把这件事情干了,但如果技术团队没有在某个行业有很深刻的沉淀,就很难把这个行业的需求提炼出来。

  现在我们看团队就希望有两种类型的能力组合:一方面要技术能力,另一方面一定要有在垂直行业扎了很多年的经验,这样才能把先进的前沿技术能力组合起来,打磨出很好的产品,这种团队成功的希望会更大。

  杨宇欣:不好找,但还是要找。因为 Arm 的生态系统足够广,现在也从原有的半导体产业进一步入局物联网,现在 Arm 全球有两个事业部:一个是原有的IP事业部,另一个是新的物联网服务事业部,这个过程中我们就可以去看很多新的应用,以催生大型传统企业内部创新。

  钛媒体:芯片领域的AI 创业公司和海康、大华这样的大公司相比会有什么优势?

  杨宇欣:从整个安防市场来讲,它的细分领域很多,我们不建议创业公司上来就找最宽的那条赛道和这些大公司竞争,其实很多做安防的创业公司,摄像头用的也是海康。

  对于海康这些公司来说,他们首先是硬件公司,基因、商业模式和成本结构还是有自己的局限,虽然也在往算法这样的方向前进,但速度不如小公司那么快。

  创业公司还是要找垂直场景,通过自己的核心技术,在性价比最高、性能最好、功耗最低的前提下,用芯片实现人工智能的算法和应用,这是对于AI 公司来说最差异化的东西。

  钛媒体:很多AI 创业公司的确开始从算法逐渐延伸到芯片,你觉得这是一种趋势吗?

  杨宇欣:芯片的商业价值在于,能够用性价比高和性能功耗比最高的硬件实现这个功能,但如果无法实现量产,就很难让大公司帮助你去做。

  所以这些做算法的公司,在技术上一定要做垂直整合,就是用芯片的方式保证自己的核心价值和利益。这是所有 AI 公司必然会经过的道路。只有自己具备 AI能力,再基于算法和能力开发最适合自己的硬件和芯片产品,才是商业价值最大化的必然趋势。

  杨宇欣:在安创成立之初,公司还是依托于 Arm 整个产业生态链并提供专业化服务。现在整个国内的孵化器和加速器在经过一轮洗牌后,逐渐开始往两极分化:一级是往“重”来做,比如优客工厂。另一种是产业化背景的服务,就像安创在 Arm 的生态覆盖了整个电子行业产业圈,我们对产业和技术的理解能够更好地挖掘找到创业公司的应用场景。(本文首发钛媒体,作者/苏建勋)

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